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Murasaki Shikibu

Murasaki Shikibu

Murasaki Shikibu (973-c.1013) perteneció a una rama menor de la todopoderosa familia Fujiwara. Su padre, Tametoki, ocupó cargos menores en la corte sin mucho éxito, fue gobernador provincial de Echizen y, en el mundo de las letras, destacó como experto en textos chinos y poeta, talentos ambos que heredaría su hija. En 998 Murasaki contrajo matrimonio con Nobutaka, un noble de bajo rango de la edad de su padre que era gobernador de Yamashiro. El matrimonio fue feliz y tuvo una hija, pero en 1001 Nobutaka murió a causa de una epidemia que asolaba la capital y Murasaki quedó sumida en la tristeza. De regreso a la casa paterna, en 1003 comenzó a escribir La historia de Genji, considerada la primera novela de la literatura universal y cumbre de las letras japonesas. En 1005, debido a la difusión de su obra y la fama que esta obra ya le había granjeado, Murasaki se incorporó al servicio en la corte como dama de honor en el séquito de la emperatriz Shōshi. En 1011, tras la muerte del emperador Ichijō, la emperatriz Sōshi se trasladó al palacio de Biwa probablemente acompañada por Murasaki. Se desconoce, sin embargo, cuándo dejó el servicio de la emperatriz y la fecha de su muerte.